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賦予熱忱人士解決世界糧食挑戰的能力

根據 Claudia Rössler, WW Industry Director, Chemical, Agricultural, Life Sciences Industry

產業類別 零售與消費產品

人類目前糧食生產系統的長期可行性正處於危險之中。根據美國農業部長的統計,未來四十年,農業需要加倍創新,解決等於過去一萬年的生產量需求,才能夠餵飽不斷激增的全球人口。這就是為什麼永續農業對我們現今世界的未來如此重要。

以能夠永續生產食物、而不破壞環境或威脅人類健康為目標的努力工作,正在推動現今的農業革命。關心我們的環境、採取行動解決飢餓問題、促進食安,以及推動永續發展做法的熱忱人士,正在釋放農業的潛力。


我最近在 5 月 15 及 16 日聯合國以探討科學、技術和創新在促進永續發展目標的多方利益相關者論壇 (STI 論壇) 中,親眼目睹這些極富熱忱的人們所做的神奇工作。

在會議中,我用智慧農業和永續水處理的實例,示範產量提高和耗水量減少等實際影響,和與會者分享了聯合國如何透過科技來支持其永續發展目標 (SDG)。

繁榮的農業技術產業

很明顯地,這個產業的驅動力正在增長中。每天我都會聽到農民生產出更優質食品、創造更高的產量,以及實現更多利潤的故事。

推動這一切活動的原動力是什麼?增強作物管理至關重要,特別是當糧食生產耗用大量資源並面臨不斷的威脅時。據估計,全球有大約 70% 的淡水用於作物種植,而有高達 40% 的作物遭到雜草、疾病和昆蟲肆虐。想像一下,如果農民能充分發揮灌溉效果、監控生產農地、控制囓齒動物的活動,以及避免作物不受昆蟲和疾病侵襲,則生產效率將能有多高。

由於人工智慧和認知運算、物聯網 (IoT)、巨量資料和進階分析,以及擴大社交互動等令人興奮的發展,Microsoft 和我們的合作夥伴能為大大小小的公司實現農業技術創新的夢想。

協助受氣候變化影響的農民
解決糧食問題的熱忱激勵了全球 Microsoft 員工。我看到了許多員工身體力行 Microsoft 對永續發展長期承諾的典範,他們正運用技術和創新解決環境挑戰。

Prashant Gupta 是 Microsoft 雲端與企業首席總監,他對改造出生地的熱忱促使 Microsoft 與聯合國機構國際半乾旱熱帶作物研究所 (ICRISAT),以及印度安得拉邦政府合作,協助種植堅果的農民應付乾旱。

Gupta 及其團隊使用進階分析和機器學習,搭配先進的 Microsoft 運算技術開發出一項解決方案,以發起試驗計畫協助受氣候變化影響的農民。該計畫包括 Sowing App,會根據天氣條件、土壤和其他指標,建議農民在最佳時間播種。

2016 年 6 月,Sowing App 的資料建議農民應該延後兩週種植。遵循該項建議的農民比決定堅持傳統種植時間表的農民每公頃平均產量高出 30%。農民可以透過傳送給手機 (與智慧型手機) 的簡訊,取得有關播種的資訊和更新。若要深入了解這個令人振奮的合夥關係和激勵人心的成功故事,請觀看此影片

降低食物浪費

荷蘭 Microsoft 服務交付經理 Dirk de Jong 正在尋找好方法來展示進階分析的力量如何能夠產生生態影響。他提出了一個想法,幫助減少 Microsoft 員工餐廳的食物浪費,這是餐廳業者、餐飲業者和環保人士的主要關注點。除了節省大量成本和資源外,每天減少食物量的浪費,也能夠讓各公司將其生態足跡降至最低。

Dirk 與 Microsoft 資料平台顧問 Dennis Eikelenboom 合作,為 Hutten Catering 開發應用程式,將資料轉化為對日常營運的可付諸行動的洞察。Hutten 不是依靠猜測,而是使用 Microsoft Power BI 儀表板來探索關於食物消費的模式和事實,例如基於星期幾的銷售和菜單偏好,以及預測的來客人數和天氣,以提供更有效的採購流程和客製化的每日菜單。

在農地提供即時協助

Microsoft 物聯網 (IoT) 合作夥伴 DunavNET 透過其智慧農業解決方案 agroNET 為農民提供許多好處。agroNET 以 Microsoft Azure IoT 為基礎,是一組模組化元件和立即可用的雲端服務,旨在以輕鬆存取和可用的格式提供廣泛的農業專業知識。在 Azure SQL Database 的技術支援下,該數位農業工具集結合了多年的土壤和植物農業知識,以及可以即時準確記錄和分析精確資料的感應器和閘道。這項解決方案將資料提供給農民,做為實用的反饋訊息,例如何時灌溉作物、如何控制疾病以及在何處除害蟲。


塞爾維亞的糖廠使用 agroNET 套件來改善其種植甜菜的過程,就是一個激勵人心的成功故事。感應器測量土壤中的含水量,結合當地天氣預報和作物模型,協助確保農民在適當的時間和數量下灌溉作物。結果如何?該系統協助他們將產量提高了 30%,並將用水量減少了 20%。在此閱讀完整的案例研究,深入了解 DunavNET 的智慧農業解決方案。

運用基因學創造新作物

另一個創新故事主要講述有關研究員 Nicola Bonzanni 的成就。Nicola 透過應用電腦科學與工程方面的進步來解決生物問題,繼續追求自童年時期對自然與科技的熱忱。這則啟發性故事從他研究癌症的工作開始說起,接著描述他如何透過研究即服務,將類似技術應用到所有生物領域。他的 Web 型工具 ConBind.org 利用 Microsoft Azure Batch 服務的隨選延展性,讓使用者可以輕鬆快速地執行複雜的生物資訊查詢。

Nicola 與 KeyGene 合作,該公司是世界領先的農業生物技術公司之一,對作物創新充滿熱忱。他們應用基因學來找出如關鍵特質、抗病性或保質期等植物育種者感興趣的議題。合作夥伴計劃將 ConBind 工具應用於植物基因學,並協助農民獲得益處,例如創造抗旱植物、增加作物產量和提高其作物營養價值。

除了與 KeyGene 的合作之外,Nicola 還有一個以 ENPICOM 為公司名稱的新創公司專案,這間公司由 Microsoft BizSpark 計畫所贊助,成立目標是結合軟體工程與生命科學來建立「生物聯網」產品。觀賞以下兩分鐘影片,了解關於 Nicolas 的工作。

Microsoft Research 有超過一千名科學家和工程師在全球實驗室進行協同合作,十多年來一直致力於基因學領域。看到 Microsoft 運算方法的突破,令人興奮—實質上是使用 Azure 雲端運算,使基因測序的關鍵方面快七倍,因此醫生可以在四小時而不是 28 小時內診斷罕見和危險的條件—這也可能加快 Nicola 及其 KeyGene 合作夥伴在努力爭取更健康且更有效率的糧食生產的重要突破。

為合作農民創造新經濟

您可以在各處找到農業科學家、工程師和企業家不懈努力以改善世界的故事。在 5 月 10-12 日的 Microsoft Build 2017 大會中,Microsoft 全球商業業務執行副總裁 Judson Althoff 談到我們如何協助 Land O’Lakes 數位轉型為 130 億美元的精準農業公司。該公司以最永續的方式,從過去每英畝生產 130 蒲式耳的玉米,到目前每英畝生產 500 蒲式耳的玉米。這種創新正在推進新一代農業。

正如 Judson 所分享:「你與好幾代以來都在農場工作的農民交談,他們說,『我的祖父以前在這種田。如果你跟我說,電腦或人工智慧可以在我這輩子以及我父親和祖父親手打拼的這塊泥地中獲得更多的收益,我絕不會相信你。』然而,這就是現今的實際情況。如果我們可以讓奶油生產數位轉型,那麼我們也可以讓您的公司數位轉型。」

永續農業是一個重要性只會繼續增長的領域。希望您在聽完這些成功故事及創造這些故事的熱忱人士之後,能像我一樣深受激勵。隨著數位技術不斷改變我們的業務、產業和社區,Microsoft 承諾會為這些創新背後的人們提供更多的力量,在其解決環境挑戰、改善人類福祉,以及讓世界變得更美好的努力中,達成更多成就。

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