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帮助充满热忱的人士解决世界粮食问题

By Claudia Rössler, WW Industry Director, Chemical, Agricultural, Life Sciences Industry on 2017年5月18日

Filed under IT 主管

我们目前粮食生产系统的长期可行性正处于危险之中。美国农业部部长表示,在接下来的 40 年里,农业领域所需的创新将达到过去 10,000 年内的创新之和,这样才能养活我们不断增长的人口。这就是可持续农业对我们世界的未来如此重要的原因。

在不损害环境或威胁人类健康的前提下可持续地生产粮食的能力正在推动当今农业领域的变革。爱护环境、践行反对饥饿、提倡粮食安全和促进可持续发展实践的充满热情的人们正在不断地挖掘农业的潜力。

 

最近,在 5 月 15-16 日举行的联合国科学、技术与创新促进可持续发展多利益相关方论坛(STI 论坛)上,我亲眼目睹了这些充满热忱的人士所投身的伟大工作。

在与与会者的讨论中,我分享了科学技术对 UN SDG 所产生的积极影响,并通过智能农业和可持续水处理这两个示例展示了科技所带来的实际效果,如提高产量和减少用水量。

 

 

促进农业技术行业的发展

很明显,这个行业的势头不断增长。每一天都可以听到农民生产出更优质的粮食、提高产量和实现利润增长的故事。

哪些因素促成了这一有益结果呢?加强作物管理至关重要,尤其是因为粮食生产消耗了大量资源并面临着持续威胁。据估计,全球 70% 的淡水用于作物灌溉,而高达 40% 的作物被杂草、病害和害虫摧毁。试想一下,如果能够优化灌溉、监控作物生长区域、控制啮齿类动物的活动并让作物远离害虫和病害,那么农民们的效率将会提高多少。

得益于人工智能和认知计算、物联网 (IoT)、大数据和高级分析的迅速发展,Microsoft 正携手我们的合作伙伴一起让各种规模公司的农业技术创新梦想成为现实。

帮助农民应对气候变化所带来的影响

对解决粮食问题的热情激励着全球范围内的 Microsoft 员工。我看到过许多员工通过利用技术和创新来致力于实现 Microsoft 对可持续发展的长期承诺并应对环境挑战的例子

Prashant Gupta 是 Microsoft 云 + Enterprise 首席总监,他致力于改变其所在的国家/地区,并促成了 Microsoft 与联合国机构、国际半干旱热带作物研究所 (ICRISAT) 和印度安德拉邦政府的合作,以帮助种植花生的农民应对干旱。

Gupta 及其团队使用高级分析和机器学习以及 Microsoft 计算技术的改进开发出了一款解决方案,以启动试点计划,旨在帮助受气候变化影响的农民。该计划包括一个“播种应用”,用于根据气候条件、土壤和其他指标给农民提供最佳播种时间建议。

在 2016 年 6 月,“播种应用”中的数据建议农民应将种植时间推迟两周。与坚持采用传统种植时间计划的农民相比,采用该应用程序给出的建议的农民每公顷的平均产量高出 30%。农民们可以通过系统向其手机(与智能手机)发送的短信新来获得与播种相关的信息和更新。如需详细了解此次精彩的合作以及振奋人心的成功故事,请观看此视频

减少粮食浪费

荷兰的 Microsoft 服务交付经理 Dirk de Jong 一直在寻找一种完美的方式来展示高级分析所带来的生态影响。他提出的想法有助于减少 Microsoft 食堂的粮食浪费,而粮食浪费正是餐馆老板、饮食提供商和环保人士所面临的一个主要问题。除了节约成本和资源外,减少每天浪费的粮食量还可以使公司最小化其生态足迹。

Dirk 与 Microsoft Data Platform 顾问 Dennis Eikelenboom 合作,开发出了 Hutten Catering 应用程序,该应用程序可以将数据变成有关其日常运营的可行洞察。Hutten 依靠的不是猜测,而是使用 Microsoft Power BI 仪表板来发掘粮食消耗模式和因素,例如基于每周星期几推出的促销和菜单偏好以及预估的顾客数量和天气情况,以便推出更有效的采购流程和定制每日菜单。

现场提供实时帮助

DunavNET 是一家 Microsoft 物联网 (IoT) 合作伙伴,该公司开发出了一款名为 agroNET 的智能农业解决方案,让农民受益颇多。agroNET 基于 Microsoft Azure IoT,是一组模块化组件和即用云服务,专用于以易于访问和可用形式提供各种农业专业知识。该数字农业工具集由 Azure SQL 数据库提供支持,结合了多年的土壤和植物农业知识,通过传感器和网关实时、准确地记录和分析精确数据。该解决方案将这些数据作为有用反馈呈现给农民,例如何时灌溉作物、如何控制病害以及何处需要杀虫。

其中一个鼓舞人心的成功故事就是塞尔维亚的一家制糖厂利用 agroNET 套件改进甜菜种植。通过传感器测量土壤中的含水量,再结合当地的天气预测和作物模型,有助于确保农民在适当的时间、以合适的水量对作物进行灌溉。结果如何?该系统帮助他们将产量提高了 30% 并且将用水量减少了 20%。如需详细了解 DunavNET 的智能农业解决方案,请阅读此处的完整案例研究。

利用基因学对作物进行创新

另一个创新故事主要讲述的是研究员 Nicola Bonzanni 的事迹。Nicola 一直保有他童年对自然和技术的热情,希望通过应用计算机科学和工程领域的进步来解决生物问题。他的令人鼓舞的故事是从研究癌症开始,然后过渡为使用研究即服务将类似的技术应用到所有生物。他的基于 Web 的工具 ConBind.org 利用了 Microsoft Azure Batch 服务的按需可扩展性,使用户能够轻松、快速地运行复杂的生物信息查询。

Nicola 与 KeyGene 进行合作,后者是世界领先的 AGBioTech 公司之一,致力于作物创新。他们利用基因学来确定关键特征、抗性或寿命等,这对于植物育种者来说是非常有益的。他们计划将 ConBind 工具应用于植物基因学,帮助农民获益,如培育抗旱植物、提高作物产量和提高作物的营养价值。

除了与 KeyGene 合作之外,Nicola 还启动了一个名为 ENPICOM 的新项目,该项目由 Microsoft BizSpark 计划提供支持,旨在将软件工程与生命科学相结合,创造“生物联网”产品。请观看介绍 Nicola 工作事迹的两分钟视频

Microsoft Research 投身基因学领域已有十余载,拥有一千多位科学家和工程师,他们在全球范围内的实验室携手合作。非常高兴,Microsoft 计算方法的发展推动了 Nicola 及其合作伙伴 KeyGene 在实现更健康、更高效的粮食生产方面取得重大突破。从本质上来说,这种新的计算方法使用 Azure 云计算将主要方面的基因组测序速度提高了七倍,从而使医生能够在四小时内诊断出罕见、危险的病况,而无需花上二十八个小时。

创造适合于农民合作社的新型经济

科学家、工程师和农业企业家们孜孜不倦地工作,让我们的生活更加美好,这样的故事数不胜数。在 5 月 10-12 日的 Microsoft Build 2017 大会上,Microsoft 全球商业企业执行副总裁 Judson Althoff 讲述了我们如何帮助 Land O’ Lakes 成功实现数字转型,成为一家准确资产高达 130 亿美元的农业企业。该公司从一英亩薄地起家,过去一英亩地只能生产出约 130 蒲式耳玉米,而现如今已提高至 500 蒲式耳,并且采用的是最可持续性方式。这种创新将推动农业迈向一个新的时代。

Judson 讲到:“当您与这些世世代代都在农场工作的农民交谈时,他们会说,‘我爷爷就在这个农场工作。如果您告诉我计算机或者人工智能能够让这片我们祖祖辈辈用双手劳作的土地获得更高的产量,我绝对不会相信您。’但是,事实确实如此。如果我们能够让粮食实现数字化转型,那么,我们就可以让您的企业实现数字化转型。”

可持续农业只会越来越重要。希望您也和我一样,对这些成功故事及背后充满热情的人们感到振奋。数字技术将会继续改变各个企业、行业和社区,因此,Microsoft 承诺将会帮助这些创新人士在努力解决环境问题、造福人类和让世界变得更加美好的过程中取得更大成就。

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