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Permettre à des passionnés de relever les défis mondiaux de l'alimentation

D’après Claudia Rössler, WW Industry Director, Chemical, Agricultural, Life Sciences Industry le 18 mai 2017

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La viabilité à long terme de notre système de production alimentaire est en danger. Selon le secrétaire à l’Agriculture des États-Unis, au cours des 40 prochaines années, il faudra autant d’innovations dans le domaine de l’agriculture pour nourrir notre population en croissance permanente, que lors des 10 000 dernières années. C’est pourquoi l’agriculture durable est si importante pour le futur de notre planète.

Le secteur agricole doit connaître maintenant une révolution pour permettre de produire de la nourriture de façon durable, sans nuire à l’environnement ni menacer la santé humaine. Des personnes passionnées qui prennent soin de notre environnement, qui mènent des actions contre la faim, qui défendent la sécurité alimentaire et qui encouragent des pratiques de développement durable sont en train de révéler le potentiel de l’agriculture.

J’ai récemment pu constater de près l’incroyable travail de ces personnes extrêmement passionnées, lors du Forum de collaboration multipartite sur la science, la technologie et l’innovation pour la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies, organisé les 15 et 16 mai.

Au cours de mes entretiens avec les participants à cette conférence, je leur ai fait part des moyens technologiques soutenant les objectifs de développement durable des Nations Unies, avec des exemples d’agriculture intelligente et de traitement durable de l’eau, qui ont montré un véritable impact positif sur les récoltes et sur la consommation en eau.

Le secteur de l’AgTech en plein boom

Ce secteur est clairement en plein essor. J’entends tous les jours des histoires d’agriculteurs qui créent des aliments de meilleure qualité, produisent des récoltes plus conséquentes et réalisent de plus gros profits.

À quoi est due une telle hausse d’activité ? Une meilleure gestion de la culture est indispensable, notamment parce que la production de denrées alimentaires consomme un très important volume de ressources et qu’elle est en permanence confrontée à des menaces. On estime que 70 % de l’eau douce mondiale est utilisée pour les cultures, alors que 40 % de celles-ci sont détruites par les mauvaises herbes, les maladies et les insectes. Imaginez à quel point les agriculteurs augmenteraient leur efficacité s’ils pouvaient optimiser l’irrigation, surveiller leurs champs de production, contrôler les activités des rongeurs et préserver les cultures des insectes et des maladies.

Grâce à d’importants développements dans les domaines de l’intelligence artificielle et l’informatique cognitive, l’Internet des Objets (IoT), le big data et l’analytique avancée, et en multipliant les engagements sociaux, Microsoft et nos partenaires font du rêve de l’innovation AgTech une réalité, pour des entreprises de toutes tailles.

Assister les agriculteurs touchés par le changement climatique

Leur intérêt commun pour la résolution de défis liés à l’alimentation porte les employés de Microsoft du monde entier. J’observe de nombreux exemples d’employés qui incarnent l’engagement de longue date de Microsoft envers la durabilité et qui relèvent des défis environnementaux en utilisant la technologie et l’innovation.

Prashant Gupta est directeur principal Microsoft Cloud + Enterprise. Son envie de changer les choses dans son pays de naissance a poussé Microsoft à s’associer avec l’agence des Nations Unies, l’Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (ICRISAT) et le gouvernement de l’État indien d’Andhra Pradesh, pour aider les cultivateurs d’arachide à gérer la sécheresse.

Prashant Gupta et son équipe ont développé une solution qui utilise l’analytique avancée et l’apprentissage automatique, ainsi que les progrès des technologies informatiques de Microsoft, pour lancer un programme pilote visant à assister les agriculteurs touchés par le changement climatique. Le programme inclut une application « semis », qui conseille les cultivateurs sur le meilleur moment pour semer, en se basant sur les conditions météorologiques et d’autres indicateurs.

En juin 2016, les données de l’application semis suggéraient aux agriculteurs de reporter la plantation de deux semaines. Ceux qui ont suivi ce conseil ont produit en moyenne 30 % de plus par hectare que ceux ayant décidé de suivre leur planning de plantation habituel. Les agriculteurs bénéficient d’informations en temps réel sur les semis grâce à des messages textes envoyés sur des téléphones portables (pas des smartphones) qui leurs sont fournis. Pour en savoir plus sur cet intéressant partenariat et cette passionnante réussite, visionnez cette vidéo.

Réduire le gaspillage alimentaire

Dirk de Jong, responsable de fourniture de services Microsoft aux Pays-Bas, a cherché un moyen particulièrement efficace de démontrer l’impact écologique que pouvaient avoir les innovations et les analyses. L’idée lui est venue d’aider à réduire le gaspillage alimentaire de la cafétéria Microsoft, une préoccupation majeure commune aux propriétaires de restaurants, traiteurs et environnementalistes. Au-delà d’économies de coûts et de ressources conséquentes, la réduction du volume de nourriture gaspillée quotidiennement permet aussi aux entreprises de diminuer leur empreinte écologique.

La chaîne de supermarchés Dirk a collaboré avec le consultant Microsoft en plateforme de données Dennis Eikelenboom afin de développer une application destinée à Hutten Catering, capable de transformer les données en informations concrètes sur leurs opérations quotidiennes. Au lieu de se baser sur des conjectures, Hutten utilise un tableau de bord Microsoft Power BI pour révéler des faits et des modèles de consommation alimentaire basés sur le jour de la semaine, tels que des préférences de ventes et de menus, avec une prédiction du nombre de visiteurs et de la météo, pour obtenir un processus d’approvisionnement plus efficace et réaliser un menu personnalisé quotidien.

Offrir une assistance en temps réel sur le terrain

DunavNET, partenaire de l’Internet des objets (IoT) de Microsoft, propose de nombreux avantages pour les agriculteurs, grâce à ses solutions agricoles intelligentes agroNET. Construit sur Microsoft Azure IoT, agroNET est un ensemble de services Cloud à composants modulaires prêts à l’emploi, conçu pour fournir une expertise agricole poussée dans un format facilement accessible et utilisable. Fonctionnant avec Azure SQL Database, le jeu d’outils agricole numérique associe des années de connaissances agricoles sur le sol et les plantes, et des capteurs et des passerelles qui enregistrent avec précision des données en temps réel. La solution présente les données aux agriculteurs sous forme de retours utiles, comme le bon moment pour irriguer leurs cultures, les moyens de contrôler les maladies et les endroits où combattre la peste.

Un autre exemple de réussite qui suscite l’inspiration est celui d’une usine de sucre, en Serbie, qui utilise la suite agroNET pour améliorer leur culture de betterave sucrière. Les capteurs qui mesurent l’eau contenue dans le sol, associés aux prévisions météorologiques locales et aux modèles de cultures, permettent de garantir que les agriculteurs irriguent leurs cultures au bon moment et en quantité adéquate. Le résultat ? Le système leur a permis d’augmenter leur production de 30 % en moyenne, et de réduire leur consommation d’eau de 20 %. Lisez l’étude de cas dans sa totalité ici pour en savoir plus sur les solutions agricoles intelligentes de DunavNET.

Faire évoluer l’agriculture grâce à la génomique

Une autre histoire d’innovation met en lumière le travail réalisé par le chercheur Nicola Bonzanni. Passionné depuis l’enfance par la nature et la technologie, celui-ci applique les innovations en informatique et en ingénierie à la résolution de problèmes technologiques. Son histoire a commencé par un travail d’étude sur le cancer, avant de passer à l’application de techniques similaires à tout élément vivant, grâce à la recherche en tant que service. Son outil Web ConBind.org tire parti de l’évolutivité à la demande du service Microsoft Azure Batch pour simplifier et faciliter aux utilisateurs l’exécution de requêtes bioinformatiques complexes.

Nicola Bonzanni s’associe avec KeyGene, l’un des leaders mondiaux d’AGBioTech, passionné d’innovation agricole. Ils font appel à la génomique pour identifier des comportements clés, la résistance ou la durée de vie de certaines maladies, notamment celles qui sont d’intérêt pour les phytogénéticiens. Les partenaires ont pour objectif d’appliquer l’outil ConBind à la génomique des plantes et d’aider les agriculteurs à acquérir certains avantages, tels que la création de plantes résistant à la sécheresse, tout en augmentant la productivité des cultures et en améliorant leur valeur nutritionnelle.

Outre ce travail avec KeyGene, Nicola Bonzanni a un nouveau projet : une startup du nom d’ENPICOM, soutenue par le programme Microsoft BizSpark et ayant pour objectif de combiner l’ingénierie informatique et les sciences de la vie afin de construire des offres de « L’Internet des êtres vivants ». Visionnez cette vidéo de deux minutes sur le travail de Nicola Bonzanni.

Avec plus de mille scientifiques et ingénieurs collaborant dans des laboratoires du monde entier, Microsoft Research travaille sur la génomique depuis plus d’une décennie. Il est particulièrement stimulant de voir que les avancées des méthodes informatiques de Microsoft (utilisant essentiellement l’informatique dématérialisée d’Azure pour accélérer sept fois plus les séquences de la génomique, afin que les docteurs puissent diagnostiquer des conditions rares et dangereuses en quatre heures au lieu de 28), pourrait aussi permettre des avancées importantes pour Nicola Bonzanni et ses partenaires de KeyGene qui se battent pour une production alimentaire plus saine et plus performante.

Créer une nouvelle économie pour les coopératives d’agriculteurs

Vous entendrez partout des histoires de scientifiques, d’ingénieurs et d’entrepreneurs du secteur de l’agriculture qui travaillent sans relâche pour rendre notre monde meilleur. Lors de notre événement Microsoft Build 2017 qui s’est tenu du 10 au 12 mai, Judson Althoff, vice-président exécutif de Microsoft, activités commerciales monde, a mentionné l’aide que nous avons apportée à Land O’Lakes, devenue une entreprise agricole de précision d’une valeur de 13 milliards de dollars américains. L’entreprise est passée d’une production de 130 à 500 boisseaux de maïs par demi-hectare, et tout ceci de la façon la plus durable qui soit. Ce type d’innovation fait évoluer l’agriculture vers une nouvelle génération.

Comme l’a dit Judson Althoff : « Vous parlez à des agriculteurs qui travaillent la terre depuis des générations et ils vous disent  » Mon grand père travaillait cette terre. Si on m’avait dit qu’un ordinateur ou une intelligence artificielle pouvait augmenter la production de cette parcelle que j’ai travaillée de mes simples mains toute ma vie, comme mon père et comme mon grand-père avant lui, je ne l’aurais jamais cru. « . C’est pourtant vrai aujourd’hui. Si le numérique peut transformer du beurre, il peut transformer votre entreprise. »

L’agriculture durable est un domaine qui ne va cesser de croître de façon considérable. J’espère que vous avez été aussi inspiré que moi par cette histoire de réussite et par les passionnantes personnes qui la composent. À mesure que la technologie numérique transforme nos entreprises, nos industries et nos communautés, Microsoft s’engage à aider les individus qui sont derrière ces innovations à aller plus loin dans leur travail pour relever les défis environnementaux, améliorer le bien-être humain et faire du monde un meilleur endroit.

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