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Microsoft augmente sa présence en IA à travers des investissements à Montréal

Par Janet Kennedy, Présidente, Microsoft Canada le janvier 18, 2017

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De gauche à droite L’Honorable Navdeep Bains, Ministre de l’Innovation, de la Science et du Développement économique du Canada, le Président de Microsoft, Brad Smith; le Premier ministre du Québec, Mr. Philippe Couillard; et Dominique Anglade, Ministre de l’Économie, de la Science et de l’Innovation et Ministre responsable de la Stratégie numérique du Québec, se sont rencontrés un peu plus tôt aujourd’hui, à Davos, afin d’annoncer les plans de Microsoft d’accroitre sa présence à Montréal.
Photo courtoisie de Patrick Lachance.

La semaine dernière, Microsoft a fait l’acquisition de Maluuba, basée à Montréal, marquant ainsi un autre jalon dans sa stratégie de rendre l’IA plus accessible et plus facile à utiliser pour les consommateurs, les entreprises et les développeurs. En tant qu’un des laboratoires de recherche sur l’apprentissage profond les plus avant-gardistes au monde, Maluuba vise à créer des machines intelligentes qui peuvent penser, raisonner et communiquer comme des humains, faisant ainsi progresser les travaux de Microsoft afin de mettre au point des applications de lecture et d’écriture automatique.

Pour mettre en œuvre cette vision, le Président de Microsoft, Brad Smith, joint par l’Honorable Navdeep Bains, Ministre de l’Innovation, de la Science et du Développement économique du Canada, Dominique Anglade, Ministre de l’Économie, de la Science et de l’Innovation et ministre responsable de la Stratégie numérique du Québec et par le Premier ministre du Québec, Mr. Philippe Couillard, ont annoncé plus tôt aujourd’hui à Davos (Suisse) nos plans d’augmenter notre présence dans l’écosystème en pleine effervescence de l’IA à Montréal et ce, en doublant la taille, d’ici les deux prochaines années, de la nouvelle entreprise de recherche et de développement en IA de Microsoft (Maluuba). Dans le cadre de ses investissements, Microsoft fournira des subventions pour la recherche en IA de six millions de dollars canadiens à l’Université de Montréal et d’un million de dollars canadiens à l’Université McGill. Chaque subvention sera versée sur une période de cinq ans.

« Microsoft est très enthousiaste à l’idée de collaborer avec les professeurs, les étudiants et la vaste communauté technologique de Montréal, qui devient rapidement une plaque tournante mondiale pour la recherche et l’innovation dans le domaine de l’IA », a déclaré Brad Smith, Président de Microsoft. L’annonce faite aujourd’hui, s’ajoutant à l’ouverture de nos bureaux à Vancouver et à nos travaux pour créer le nouveau corridor d’innovation de Cascadia reliant Vancouver et Seattle, renforce le rôle important que joue le Canada dans les affaires internationales de Microsoft. »

« L’investissement effectué par Microsoft témoigne de la renommée internationale des experts canadiens en matière d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique. Ce domaine de recherche émergent est en voie de révolutionner le domaine de l’informatique en permettant la transformation d’énormes quantités de données en renseignements pertinents. Les avancées en intelligence artificielle auront un effet transformateur dans tous les secteurs, de la finance à la santé, en passant par la fabrication et les transports. Les recherches menées au Canada joueront un rôle clé dans le développement de ces technologies habilitantes, qui seront une source de meilleurs emplois et de plus grandes possibilités pour les Canadiens. » dit l’Honorable Navdeep Bains, Ministre de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique du Canada.

« Microsoft a choisi de miser sur le talent québécois, sur le savoir-faire de nos chercheurs ainsi que sur notre expertise et nos technologies novatrices. Dans un contexte économique mondial en constante évolution, l’intelligence artificielle est un secteur à la fine pointe de la technologie qui contribue à propulser les sociétés vers l’économie numérique. C’est une marque de reconnaissance et de confiance envers les atouts du Québec. »  Philippe Couillard, Premier ministre du Québec.

Fondé en 2011 par deux diplômés de l’Université de Waterloo, Sam Pasupalak et Kaheer Suleman,, Maluuba fait partie de la communauté sans cesse croissante de chercheurs de renommée mondiale dans le domaine de l’IA centrée à Montréal. Yoshua Bengio, un expert reconnu en IA et l’un des fondateurs du mouvement d’apprentissage profond, est l’un des moteurs de cet écosystème dynamique. Yoshua, qui dirige l’Institut des algorithmes d’apprentissage de Montréal, a joué le rôle de conseiller auprès de Maluuba, et conservera cette fonction chez Microsoft.

Avec ces nouvelles ententes conclues à Montréal et notre investissement récent dans Element AI, un incubateur basé à Montréal et composé de chercheurs universitaires provenant de toute l’Amérique du Nord, Microsoft est bien placée pour poursuivre sa stratégie de démocratiser l’intelligence artificielle, afin d’offrir de nouvelles perspectives fascinantes et de nouvelles capacités à tous les individus et toutes les organisations de la planète.

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