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Fortalecimiento de las personas apasionadas para superar los desafíos alimentarios del mundo

Por Claudia Rössler, WW Industry Director, Chemical, Agricultural, Life Sciences Industry en mayo 18, 2017

Archivado bajo Manufactura de procesos y recursos

La viabilidad a largo plazo de nuestro sistema de producción de alimentos actual está en riesgo. De acuerdo con la Secretaria de Agricultura de los Estados Unidos, para alimentar a nuestra población en constante crecimiento, en los próximos 40 años se requerirá un nivel de innovación tan alto en la agricultura que equivalga al de los 10,000 años anteriores. Es por este motivo que la agricultura sostenible es importante para el futuro de nuestro mundo hoy.

Hoy en día, ser capaces de producir alimentos de manera sostenible sin dañar el medio ambiente ni amenazar la salud humana está impulsando una revolución en la industria agrícola. Las personas apasionadas que se preocupan de nuestro medio ambiente, que toman medidas para combatir el hambre, que fomentan la seguridad alimentaria y que impulsan prácticas de desarrollo sostenible están liberando el potencial de la agricultura.

Recientemente fui testigo del increíble trabajo que realizan estas personas tremendamente apasionadas, en el Multi Stakeholder Forum on Science, Technology and Innovation for the Sustainable Development Goal (Foro Multilateral sobre Ciencia, Tecnología e Innovación para los Objetivos de Desarrollo Sostenible o Foro STI) de las Naciones Unidas, realizado el 15 y 16 de mayo.

En mis conversaciones con los participantes del congreso, compartí la forma en que la tecnología está apoyando los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas con ejemplos de agricultura inteligente y tratamiento sostenible del agua que demostraron tener un impacto real, como producciones superiores y menor consumo de agua.

Auge de la industria tecnológica agrícola

Está claro que el impulso en esta industria va en aumento. Todos los días escucho historias de agricultores que generan alimentos de mejor calidad, lo que produce resultados superiores y proporciona mayores ganancias.

¿Qué está impulsando toda esta actividad? La administración mejorada de las cosechas es fundamental, en especial a medida que la producción de alimentos consume grandes cantidades de recursos y enfrenta amenazas constantes. Se estima que un 70 % del agua dulce del mundo se usa para el crecimiento de cultivos, mientras que el 40 % de los cultivos resultan aniquilados por malezas, enfermedades e insectos. Imagine el nivel de eficacia que tendrían los agricultores si pudieran optimizar el riego, supervisar sus campos de producción, controlar las actividades de los roedores y proteger los cultivos de los insectos y las enfermedades.

Gracias a los fascinantes desarrollos en inteligencia artificial e informática cognitiva, la Internet de las cosas (IoT), los macrodatos y análisis avanzados, y a la expansión de los compromisos con la sociedad, Microsoft y nuestros socios están haciendo realidad el sueño de la innovación de AgTech para empresas de todos los tamaños

Ayuda para los agricultores afectados por el cambio climático

La pasión por resolver los desafíos alimentarios motiva a los empleados de Microsoft en todo el mundo. Veo muchos ejemplos de empleados que encarnan el compromiso de Microsoft contraído hace mucho tiempo con la sostenibilidad y están abordando los desafíos medioambientales a través del uso de la tecnología y la innovación.

Prashant Gupta es Director Principal de Microsoft Cloud + Enterprise cuya pasión por marcar una diferencia en el país en que nació dio lugar a que Microsoft se asociara con la agencia de Naciones Unidas, el International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics (ICRISAT) y el gobierno de Andhra Pradesh en India para ayudar a los agricultores de cacahuates a lidiar con la sequía.

Gupta y su equipo desarrollaron una solución usando análisis avanzados, aprendizaje automático y los avances en tecnologías informáticas de Microsoft, la que les permitió lanzar un programa piloto dirigido a ayudar a los agricultores afectados por el cambio climático. El programa incluye una aplicación de siembra que les informa a los agricultores sobre el momento ideal para sembrar según las condiciones climáticas, el suelo y otros indicadores.

En junio de 2016, los datos de la aplicación de siembra sugirieron que los agricultores deberían retrasar la plantación dos semanas. Los agricultores que siguieron ese consejo observaron un aumento promedio de 30 % en su producción por hectárea, en comparación con los agricultores que decidieron regirse por el programa de plantación tradicional. Los agricultores pueden obtener información y actualizaciones sobre la siembra a través de mensajes de texto enviados a los teléfonos celulares (a diferencia de los smartphones) que se les entregan. Para obtener más información sobre esta asociación fascinante e historia de éxito inspiradora, vea este video.

Reducción de los residuos alimenticios

Dirk de Jong, Gerente de prestación de servicios de Microsoft en los Países Bajos, buscaba una buena forma de mostrar cómo el poder de los análisis avanzados podía tener un impacto ecológico. Se le ocurrió la idea para ayudar a reducir los residuos alimenticios en la cafetería de Microsoft, una preocupación importante para los propietarios de restaurantes, los encargados de los servicios de comida y los ambientalistas. Más allá de ahorrar costos y recursos significativos, reducir la cantidad de alimentos que se pierden a diario también permite que las empresas minimicen su huella ecológica.

Dirk se asoció con Dennis Eikelenboom, Consultor de la plataforma de datos de Microsoft, para desarrollar una aplicación para Hutten Catering que convierte los datos en información práctica acerca de sus operaciones diarias. En lugar de confiar en meras conjeturas, Hutten está usando un panel de Microsoft Power BI para descubrir patrones y hechos sobre el consumo de alimentos, como las ventas y preferencias de menú basadas en el día de la semana, junto con la cantidad prevista de visitantes y el clima, a fin de obtener un proceso de suministro más eficiente y un menú diario a la medida.

Entrega de asistencia en tiempo real en el campo

DunavNET, un socio de Internet de las cosas (IoT) de Microsoft, está entregando una gama de beneficios para los agricultores con sus soluciones agrícolas inteligentes denominadas agroNET. agroNET, integrado en Microsoft Azure IoT, es un conjunto de componentes modulares y servicios de nube listo para usar y diseñado para proporcionar una vasta experiencia agrícola en un formato de fácil acceso y uso. Con tecnología de Azure SQL Database, el conjunto de herramientas digitales para la agricultura combina años de conocimiento agrícola sobre el suelo y las plantas con sensores y puertas de enlace que pueden registrar y analizar con precisión los datos en tiempo real. La solución presenta los datos a los agricultores en forma de comentarios útiles (por ejemplo, cuándo regar los cultivos, cómo controlar las enfermedades y dónde combatir las pestes).

Una historia de éxito inspiradora trata sobre cómo una azucarera en Serbia usa el conjunto agroNET para mejorar la forma en que cultiva remolacha azucarera. Los sensores que miden el contenido de agua en la tierra, en combinación con los pronósticos meteorológicos locales y los modelos de cultivos, están ayudando a que los agricultores rieguen los cultivos en los momentos y cantidades correctas. ¿Los resultados? El sistema les ayudó a aumentar la producción en un 30 % y reducir el uso de agua en un 20 %. Lea el caso práctico completo aquí para obtener más información sobre las soluciones agrícolas inteligentes de DunavNET.

Innovación de los cultivos con la genómica

Otra historia de innovación resalta el trabajo que realiza el investigador Nicola Bonzanni. Nicola está en la búsqueda de sus pasiones de infancia por la naturaleza y la tecnología mediante la aplicación de los avances en ciencia informática e ingeniería para resolver problemas biológicos. Su historia de inspiración comienza con su trabajo de estudio del cáncer y las transiciones para aplicar técnicas similares a todos los seres vivos usando la investigación como un servicio. ConBind.org, su herramienta basada en web, aprovecha la escalabilidad a petición del servicio de Lote de Microsoft Azure, lo que permite que sea fácil y rápido para los usuarios realizar consultas bioinformáticas complejas.

Nicola trabaja en asociación con KeyGene, una de las empresas AGBioTech líderes del mundo con una pasión por la innovación en cultivos. Por ejemplo, están aplicando la genómica para identificar las características clave, la resistencia a las enfermedades o el tiempo de almacenamiento, que son de interés para el obtentor. Los socios tienen planes para aplicar la herramienta ConBind a la genómica de las plantas y ayudar a que los agricultores logren beneficios como la creación de plantas resistentes a la sequía, el aumento de la producción de cultivos y la mejora del valor nutricional de sus cultivos.

Más allá de su trabajo con KeyGene, el nuevo proyecto de Nicola es un emprendimiento llamado ENPICOM, que cuenta con el respaldo del programa Microsoft BizSpark y tiene el objetivo de combinar la ingeniería de software y las ciencias de la vida para desarrollar las ofertas de “Internet de las cosas”. Revise este video de dos minutos acerca del trabajo de Nicola.

Con más de mil científicos e ingenieros que colaboran en los laboratorios a nivel mundial, Microsoft Research lleva trabajando con la genómica más de una década. Es emocionante ver que los avances en los métodos informáticos de Microsoft (esencialmente el uso de la informática en la nube de Azure para que los aspectos clave de la secuenciación genómica sean siete veces más rápidos y así los médicos puedan diagnosticar afecciones poco comunes y peligrosas en cuatro horas en lugar de 28 horas) también podrían acelerar los avances de Nicola y sus socios en KeyGene en la medida en que se esfuerzan por una producción de alimentos más saludable y eficiente.

Creación de una nueva economía para los agricultores cooperativos

En cualquier lugar puede encontrar historias sobre los científicos, los ingenieros y los emprendedores de la industria agrícola que trabajan incansablemente para mejorar nuestro mundo. En nuestro evento Microsoft Build 2017 del 10 al 12 de mayo, Judson Althoff, vicepresidente ejecutivo de Microsoft para negocios comerciales internacionales, habló sobre la forma en que ayudamos a que Land O’ Lakes se transformara digitalmente en una empresa agrícola de precisión de $13 000 millones. La empresa pasó de ocupar un acre de tierra que usaba para producir cerca de 130 fanegas de maíz, a producir actualmente 500 fanegas de maíz por acre, todo ello de la forma más sostenible posible. Este tipo de innovación está fomentando la agricultura para una nueva generación.

Tal como Judson compartió: “Hable con agricultores que han trabajado en granjas por generaciones y dirán: “Mi abuelo trabajó en esta granja. Si me hubiese dicho que con un equipo o la inteligencia artificial podría obtener una mayor producción en este terreno que he trabajado toda la vida con mis propias manos, al igual que mi padre antes que mí y mi abuelo antes que mi padre, jamás lo hubiese creído”. No obstante, esa es la realidad actual. Si podemos transformar digitalmente la mantequilla, podemos transformar de manera digital su empresa”.

La agricultura sostenible es un área cuya importancia solo seguirá creciendo. Espero que estas historias de éxito y las personas apasionadas detrás de ellas sean tan inspiradoras para usted como lo son para mí. A medida que la tecnología digital sigue transformando nuestras empresas, industrias y comunidades, Microsoft está comprometido con permitir que las personas detrás de estas innovaciones logren mejores resultados mientras trabajan por resolver los desafíos medioambientales, mejorar el bienestar humano y hacer que el mundo sea un lugar mejor.

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